Fully Breastfeeding Amber after Latching-On Problems

  • Post category:Challenges
  • Reading time:8 mins read

Amber was born on New Years Eve 2001, at home, in the water under a
beautiful, full­moon sky. Everything went as planned and Amber had her first
breastfeed half an hour after birth. Amber and I bonded instantly and I knew
that I wanted to breastfeed her as it was best for her health. It’s natural and
comforting and what better way to show my baby how much I love her.
I had read breastfeeding books and talked to my midwife, Heather, about
feeding and thought that I was prepared. The first few days Amber fed quite
well and I was starting to get the hang of it, Heather had explained to me that
breastfeeding is a skill that has to be learned and that Amber and I were
teaching each other.
Around day three, things started to go wrong and I couldn’t latch Amber on
properly, so my nipples were being grazed. The next day, when Heather came
to see us she told me to make absolutely sure that Amber’s mouth was
opening wide and to make sure she was getting enough breast in her mouth.
She also said that if it hurt me, to take Amber off and try again, (and again and
again…) until it didn’t hurt and felt comfortable. I found that every time
Heather was present Amber would latch on well and we had really good
feeds, but I couldn’t get it right all the time and it was when Heather wasn’t
there that I was having real problems.
After about a week my nipples were sore and a bit damaged though no worse.
In week or two everything went down hill really fast. My nipples got badly
damaged and Amber wanted to feed all the time with only an hour or so rest in
between. When Amber latched on, it hurt so badly that I would get a very
intense pain right up my arm and into my elbow and shoulder. My toes would
curl up and tears usually followed.  My letdown was being affected because I was so tense and I could never
relax due to the pain, which then led to supply worries. I was getting very
distressed so I rang Heather again and she came to see us. She was really
surprised how in a matter of 48 hours my nipples could get so damaged. They
went from moderate damage to extreme damage almost over night, (although
it felt a lot longer than that at the time).  We decided, after much deliberation, to use nipple shields for a while to
protect my nipples from further damage and to hopefully give them a chance
to heal. Heather told me to let the shields do their job then throw them away
before I got too dependant on them, because long term use can effect supply.
The shields were lifesavers, it still hurt when the nipple got sucked through the
shield but it helped Amber and I get it right.
The next step was to get my supply back up so we got some lactogogue tea,
lots of food, snacks, water, rest and breastfeeding. It was working. We were
getting there, life was a little better and the tears were less. Amber was not
gaining as much weight as we would have liked, but we had sorted out some
major problems and were confident that great progress had been made. We
were on the way up and Amber was a happy alert baby.
Then other members of the family became concerned about Amber’s weight.
They said that she needed formula, that I should get my milk tested (because
it was not good enough), and because my sister couldn’t breastfeed maybe I
couldn’t either, and that Amber would get Cystic Fibrosis etc, etc. The last
straw was when they told us that since Amber could not speak they would
have to be her voice. This really hurt and upset us, and all the great progress
we had made recently went straight down the toilet. I started feeling really
guilty, that I wasn’t a very good mother, and that I had failed. The emotional
pressure was huge so back came the tears and a small dose of depression
just to top it all off as out came the formula.
Knowing how determined I was to breastfeed Amber, Heather expressed her
concerns about the fact, that, if I gave up now after all the hard work that I
might regret it later. I totally agreed. We started supplementing Amber with
two bottles a day. It was very hard to do. I thought that once I started that
would be it and the formula would take over. I was determined not to let this
happen. Heather told me to make sure to express when Amber had formula
and feed this to her as well to get some good weight gains.  Family pressure
was still major, so it was suggested that we go to see a paediatrician to get
Amber checked. Heather and I knew Amber was fine but we agreed a
checkup might help put all our minds at rest.
I was dreading going to the paediatrician and thought he was going to tell me
to give up breastfeeding altogether, (actually it was quite the contrary). I
explained everything to him and then he checked Amber. He said she was
fine and gave me a few things to look out for. He was very pro breastfeeding
and told me to keep doing as I was and to drop the formula when I was
comfortable. He told me to feed Amber on demand, which was what I was
doing anyway. He also said to try not to listen to what other people think is
right for Amber and he was more than happy to talk to family about their
concerns. I felt like a huge weight had been taken off my shoulders and, more
so, my mind.
Life was still pretty hard and there was so much pressure and stress in getting
my nipples healed, supply up and feeding going properly. Michelle, my
student midwife, suggested La Leche League and got Debbie’s number for
me. I rang Debbie and explained everything to her and she gave lots of help,
information, encouragement and support. Debbie suggested switch nursing
for a couple of days to help give my supply a real boost. It really worked and
Amber was doing better with lots more dirty nappies. My nipples were now
healed and it was time to get rid of the shields. It was scary but I knew it was
time. I started feeding every second feed without the shield, as my nipples
were still a little sore. After a few days I became more confident and gave the
shields back to Heather. It was a great day. My milk supply then picked right
up and can you believe it I was even leaking!
Heather visited an extra week to make sure our girl was still having weight
gains, lots of wet and dirty nappies and to make sure I was a happy mum. The
last visit was sad because Heather had become my friend and her support
was just amazing. Her last written words in our birth story were:
“Your strength and determination to do what you believe is right for Amber is
amazing, you have a beautiful, healthy daughter, enjoy every moment of what
you have worked so hard to achieve. Arohanui, Heather.”
At 11 weeks out went the formula and Amber was a happy, healthy, fully
breastfed baby. We had made it. It was the most rewarding goal I had ever
achieved and I am so proud that I stuck to my beliefs. I went to my first La
Leche League Meeting when Amber was four months old and couldn’t believe
the amount of support I got from other mothers and a great bunch of Leaders.
I have made some new friends and I am enjoying going to meetings and
hopefully helping someone else feel supported.
Sometimes I feel sad when I think about the first few weeks but actually
writing my story has helped a lot and made me feel proud that I didn’t give up.
I want to say a huge thanks to: Heather for all her help, love, support,
friendship, extra visits and phone calls; Debbie for all her help over the past
two years and for introducing me to LLL; and my husband who stood right by
my side every step of the way. Thank you so much.
I have learnt a great deal over the past two years and now have the
knowledge to look forward to breastfeeding again early in 2004. I now know
where to go for support. I can only remind myself that the negative things
have turned positive through being introduced to LLL.

Leanne Kennedy, Cambridge
Aroha September/October 2004

Continue ReadingFully Breastfeeding Amber after Latching-On Problems

Breastfeeding with Inverted Nipples

  • Post category:Challenges
  • Reading time:8 mins read

Ten years ago it would not have seemed likely that I would have been
involved with La Leche League today. I was bottle feeding my firstborn
Madeline (albeit with expressed breast milk EBM) and slowly convincing
myself that I was one of those poor women who could not breastfeed.
I did write about my failed breastfeeding experience for the then New
Beginnings (the forerunner of Aroha).  The conclusion I reached at the end of
the article was that when you have a baby and wish to breastfeed, you must
make breastfeeding top priority once your baby is born and until you and your
baby have it ‘sussed’.  My problem was small flat nipples that became very
cracked with my feeding attempts. I gave up and settled for pumping breast
milk for my baby for six months. As a new mum I thought that would be long
I had attended my first LLL meeting when I was eight months pregnant and
had really enjoyed it. I always loved La Leche League meetings: watching the
babies and toddlers breastfeeding, learning about attachment parenting and
enjoying the company of the other mothers. Madeline slept in our bed until
she was three which probably wouldn’t have happened if I had left LLL.
As time went on I became more and more annoyed with my situation; that is,
having a toddler I couldn’t put to the breast whenever she became fractious or
tired. I continued with LLL meetings as I had no other mothers’ group and the
Leaders had cleverly made me Librarian.
I went through a stage of thinking I would not have any more children as I
definitely did not want another bottle fed baby. Sometimes I thought it would
have been better if I had not stayed in La Leche League and instead mixed
with other bottle feeders.
I can’t remember why I did decide to have another child ­ maybe it was my
husband ­ but I know I considered my chances of breastfeeding this time
would probably be about 50/50. One factor I had in my favour this time
(besides having attended LLL meetings for well over two years) was that
Christchurch Women’s Hospital, where I would be birthing, had employed a
lactation consultant. Dawn Hunter was to be available, in theory to anyone
who birthed there for up to six weeks after the birth. When I was having
problems with Madeline I didn’t engage a lactation consultant for long, for fear
of the price. Of course I spent a lot more on breast pump hire and formula in
the first year than I ever would have done on a lactation consultant.
Dawn met with me when I was about five months pregnant. The main things
to come out of that meeting were: 1) she said she would be there for the
baby’s first feed, 2) I should avoid pethidine in the labour, and 3) she was
confident I could breastfeed this time.
Being there for Lydia’s first feed meant Dawn had to turn her car round en
route to a Saturday night out to get back to the hospital. A quick and easy
birth meant I was a lot more energetic straight after it than I had been the first
time. Dawn did not hurry to put Lydia on the breast but let her crawl up my
belly. She didn’t latch then but soon afterwards.
The interesting thing about being a failed breastfeeder is that you are far less
confident than a first time mum. I think of it as being behind the starting line.
How that manifested itself in me was that I did not put Lydia to the breast
myself for about 48 hours. Dawn wrote a breastfeeding plan that the staff took
very seriously. It basically said that every latch had to be perfect. For every
feed I would trot down to the nursery as it was the only place with decent
chairs and footstools. A nurse would help get her on and once she was
feeding I did not move!
Day three was very much a make or break day. The midwives suggested I
have the physiotherapist give my abraded (grazed) nipples ‘light’ treatment.
She took me into the room and when I took my top off she said my nipples
were so abraded that she wouldn’t do any treatment. I went back to the ward
and told myself,  “Who am I trying to kid. The fact is my nipples will never
allow me to breastfeed.” It was obvious to those around me that my mental
state had taken a definite dip and Dawn was called in. I’ll never forget her
looking me in the eye and saying, “Anne I’ve just been on another ward and
told a lady she won’t be able to feed her baby and I’m telling you that you
can.” It certainly helped hearing that and I think from then on things improved
slowly.  I stayed in hospital for seven days so that I felt confident at
latching Lydia on myself.  Lydia was a small baby (and is a small seven year
old now) so I could easily hold her in the ‘cross cradle’ position. I fully
supported her weight with my arm until she was over three months old . That
demonstrates the high level of panic I had with varying a position that worked.
A funny thing happened to me after I had Lydia and had been breastfeeding
her for a couple of months. I got on an incredible high. Because I could
breastfeed my baby, as far as I was concerned, my baby was no trouble at all.
I can remember telling my mother that I hoped I had twins next time to make it
a bit more interesting.  One day I was at a very cosy LLL enrichment meeting when it suddenly
dawned on me. I wanted another baby as soon as possible. My husband, Tim,  was agreeable and my resolve (and high) never wavered. My period came
back at ten months and I got pregnant straight away. I have often questioned
the logic of that action as at the time I knew enough to know that Lydia’s time
at the breast would probably be reduced if I became pregnant then.
My nipples were tender in the first trimester, my milk supply was low in the
second and in the third I began to get nervous about establishing another
breastfeeding relationship. I didn’t want a toddler feeding if my nipples were
going to be badly abraded again. Tim got up to Lydia in the night for about
three weeks before Finn was born which seemed to wean her. As it happened
she had one final feed about a week after Finn was born and I can still
remember the surprised look on her face.
Finn was born by Caesarean and Dawn was on hand again. We didn’t do the
crawling up the belly routine but she made sure his first feed was a good one.
I can’t remember too much about establishing feeding with him except that
once again I got abraded nipples (even though I basically had still  been
feeding Lydia.) By day five I felt confident though so he was by far my easiest
Because of my six months on a breast pump with Madeline I have avoided
them like the plague with the other two children. They were advised by nurses
at the hospital a few times but to me they always represented intervention; an
intervention that had led to not breastfeeding Madeline. If  breast pumps or
more importantly formula was not so readily available,  would Madeline have
been breastfed?  I suspect she would have been and probably for a long time,
she still liked a bottle at three.  Over the years I have spoken to many women who did not manage to
breastfed their first baby and most did not feed their next babies. It seems you
either become more determined or you become a bit anti it. And often the anti
ones will fire bullets at breastfeeding.  If it hadn’t been for La Leche League I
think none of my children would have received much breast milk.  Attending
meetings when Madeline was a baby kept me pumping and all the
subsequent meetings ensured I’d give it the best go possible when I had other
As a postscript I learnt to feed lying down with Finn at three months (I never
had to get up to a baby again after that) and he weaned four years later. I
became a La Leche League Leader when he was 14 months old and I am still
even though all three children are happily at school now.

Anne O’Connell, Christchurch
AROHA September ­ October 2003 Volume 5 Issue 5

Continue ReadingBreastfeeding with Inverted Nipples

Breastfeeding in a Bottle Culture

  • Post category:Challenges
  • Reading time:6 mins read

I just happened to read, at my local library, in a recent issue of another
parenting magazine an article on breastfeeding in a bottle culture, which was
written by a La Leche League Leader. I wanted you to know about an
experience I had and how right that article was. Also I would like other people
to know that illness does not have to be the end of breastfeeding.
It might sound like this happened decades ago but it was last November when
my baby was seven weeks old. I was hospitalised with salmonella, eight days
in total. (Initially it was thought to be a uterus infection). My baby was being
exclusively breastfed. For various reasons and I know they included concern
for my well­being, the nurses encouraged my family to give my baby formula
in bottles. I was told by doctors it was ‘on the cards’ that my daughter would
get the salmonella too, yet nurses continued to want my baby bottle fed. Four
days after admission my baby accepted a bottle. That morning a doctor
walked in and said the baby shouldn’t be there. As a new mother I didn’t have
the right words or information but my mother had earlier told me she thought
the breast milk was providing my baby with immunity to the salmonella and so
I tried to ask the doctor about this. She simply stated that there was no
immunity and that the baby was in danger being with me. I felt so panicked
that I told my partner to take her away immediately.
That day when my Mother came she said she heard from a friend that there
was a lactation consultant at the hospital, and so she got in touch with her. No
doubt the nurses thought I would now be able to rest. I guess they assumed
the milk would dry up, either that or they just didn’t know that something would
need to be done to prevent a breast infection. Fortunately Mum thought to hire
a breast pump and I definitely found pumping six to eight times a day while ill
less restful than lying down with my baby.
The lactation consultant was really good and although she was professional
about the way she spoke about hospital staff, I realised she was less than
impressed at my baby being sent home. She talked about the fact that
continuing to breastfeed my baby was definitely best for her and she gave me
some reading.  When I was sent home, to a then bottle fed baby, and read the information
and searched the internet I felt devastated to know that several sources of
information stated clearly that a fully breastfed baby does have antibodies to
its mother’s salmonella. Now I was still infected and living with a bottle fed
I think I was very lucky that my baby was able to latch on as soon as I
attempted to feed her again, the minute I returned home. I didn’t have to
continue using the pump at home as my baby was eager to feed frequently,
otherwise I may have needed to do this. The main difficulties were firstly,
trying to maintain my milk supply while at the hospital, unwell and not eating
much. I had to use the breast pump for a minimum of six times each day, for I
think around 15 ­ 20 minutes each time. Sometimes I found I got very little
milk and I tried hard just to think of my baby while I was pumping. I found the
hospital grade pump good.
Secondly when I got home I felt incredibly weak and I felt as if I was fighting
dehydration constantly, this continued for a number of days. Fortunately I had
rung my GP as soon as I got home to ask his advice about feeding my baby
again and he told me to drink lots of sports drink. This turned out to be
fantastic advice and I drank bottles full at a time. I also drank resource
medical drinks from the hospital and a dietary supplement for a week. This
also helped a lot, as well as eating frequently, especially salty meals. Although
I felt weak for two to three weeks after I got home I knew I was getting enough
fluid and nutrients to provide for my baby.
Once I knew my breast milk contained antibodies to salmonella I was
determined to pass them onto my baby no matter what. If you are determined
to breastfeed then problems will be things to overcome rather than obstacles
to breastfeeding.
Throughout, my greatest concern was always the welfare of my baby and I
still feel so angry that medical professionals put my baby at risk and had not
thought to ask me what I wanted and did not support me in continuing to
breastfeed my baby. If it hadn’t been for my Mum, that would have been the
end of my experience with breastfeeding. Fortunately for the efforts Mum
made I was able to get my baby back to being fully breastfed and am now
aware of the importance of breastfeeding.  My Mum knew of La Leche League and had recommended the organisation to
me. She knows one of the Leaders of the West Auckland Group. Also the
week before I got salmonella I had attended one of the Mount Albert Group’s
meetings and I think their brainstorming session about how to overcome any
breastfeeding problems probably did have an impact although I hadn’t
consciously thought about it.
I still feel disturbed that people don’t realise the importance of breastfeeding,
especially medical professionals. When half my antenatal class are already
bottle feeding, when my work ring up more than once urging me to return part
time and when people say ‘you don’t want to have a big baby hanging off you’
I find it hard to believe that we are supposed to be an intelligent culture. I want
to let people know that breastfeeding has life­saving potential.

Olivia Murton, Auckland
AROHA May/June 2003 Volume 5 Issue 3

Continue ReadingBreastfeeding in a Bottle Culture

The Womanly Art of Breastfeeding 8th Edition

The Womanly Art of Breastfeeding 8th Edition
La Leche League International’s iconic manual has been through many incarnations in its previous
seven editions, but this eighth edition is a complete overhaul to bring it up to date with 21st
Century language, concepts and research.
It is laid out in logical sections to help make this either a book you read cover to cover, or one you
just dip into as needed. Part One takes a mother through her journey from pregnancy through to
birth and the first breastfeed and is called “New Beginnings.” Part Two looks at breastfeeding
from the first few days through to toddlerhood. Part Three deals with sleep, working out of the
home and other separation from the baby, and starting solids, and Part Four looks at issues
outside the ‘norm’ such as premature babies, induced lactation and adoption, multiples along with
a ‘Tech Support” section which is alphabetised for easy reference.
There is a lot of text (about 500 pages) but it is not overwhelming due to the easy-to-read
language. It is supported by black and white photos, and clear line drawings. The text is all
supported by frequent web references, along with a ‘Tear Sheet Toolkit” which is also available
online via www.llli.org > Store > Tear Sheet Toolkit.
Mothers own stories are included – look out for one from our own Barbara Sturmfels at the end of
Chapter 8. This book is heartily recommended for LLLNZ Group Libraries and as a must-have for all
new mothers and mothers to be – a perfect gift!

Original review, printed in Aroha Volume 12 Number 5

The Womanly Art of Breastfeeding 8th Edition
By Diane Wiessinger, Diana West and Teresa Pitman
Ballantine Books, USA, July 2010
Reviewed by Donna Henderson, LLLNZ

Continue ReadingThe Womanly Art of Breastfeeding 8th Edition

The Breastfeeding Mother’s Guide to Making More Milk

The Breastfeeding Mother’s Guide to Making More Milk

This book grew out of Diana West’s previous book, Defining Your Own Success: Breastfeeding After
Breast Reduction Surgery. The sections in that book on strategies for increasing your milk supply
were widely used by mothers and breastfeeding counsellors to help all mothers with low milk
supply and not just those who had undergone breast reduction surgery.
Making More Milk is aimed primarily at mothers who have a low milk supply for whatever reason.
It gives them the tools to be their own detective and to work through possible causes for their low
supply, as well as suggesting strategies to tackle the problem. This book will also be useful for
Leaders and health professionals who are working with mothers who have a low milk supply in
spite of seemingly doing all the right things, like frequent feeding.
The largest section in the book is the one which investigates the possible causes of low milk supply
, and this asks, is it something your baby is doing, is it something you are doing, is it something
about your breasts, is it your hormones, or is it in your mind?
Of course there are also sections on improving breastfeeding management, on supplementing,
and on increasing your milk through the use of various aids such as galactogogues –
pharmaceutical, herbal and homeopathic, and lactogenic foods. Making more milk if you return to
work or study, or in special situations such as prem babies, multiple births, relactation and induced
lactation are also covered.
There are extensive references and a good index but relatively few photographs or diagrams.
There are frequent mentions of useful websites for further information, (including that of the
authors www.lowmilksupply.org), so the book is even more useful if the reader has ready access
to the internet.

Original review, printed in Aroha Volume 11 Number 1

The Breastfeeding Mother’s Guide to Making More Milk
By Diana West and Lisa Marasco
McGraw-Hill, New York, USA, 2008
Reviewed by Rosemary Gordon, LLLNZ

Continue ReadingThe Breastfeeding Mother’s Guide to Making More Milk